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正文 第二百二十九章 奔走

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    此时的陈曲水,正坐在他的好友吴志鹏家中。

    吴志鹏比他年长五岁,和他是举人同科。因家道殷实,吴志鹏虽然屡考屡败,但家里还是一直供着他,直到他五十一岁的时候中了进士。只是他已无心仕途,两个儿子也先后中了进士,他索性在家里做起了老太爷。

    陈曲水当年家道中落,来京都就是投靠的他。

    看见陈曲水,吴志鹏十分的感慨,唏嘘道:“你既然还活着,为何不来找我?我听说定国公将杀了张楷祭城,还以为你也跟着遇难了。”又道,“早知道这样,我就不应该把你引见给张楷——当初叶公对你也很赏识,你若留在了叶府,就算举业无望,谋个州府的学正、训导却不在话下。也是你运气不好,没想到你离开叶府没多久,叶公就入阁做了大学士!”

    他所说的叶公,是前内阁大臣叶世培。

    “这件事怎能怪您。”提起当年的事,陈曲水有些不好意思,“要怪只怪我年轻气盛,听说张楷镇守福建,一心一意想着去抗倭,到了张楷府上又处处流露出曾受叶公赏识之事,引起张楷的反感,不仅没有受到重用,反而被张楷排斥。这些年来,每每思及此事,都觉得愧对志鹏兄的厚爱,更是无颜来见志鹏兄。”

    “你我是多年好友,说这些就太见外了。”吴志鹏一面说着,一面打量着陈曲水的衣饰,见他的衣饰虽然说不上多华美,却简洁大方,用料讲究,腰间一块和田玉的玉佩,光泽细腻,通体莹白。不是凡品,思忖着他这几年应该过得不错,突然找上门来,想必不是为了银两的事,倒也没有绕弯子,直言道,“你来找我,可是遇到了什么为难的事?”

    他是京都人士,乐善好施,两个儿子一个在湖广荆州任知府。一个浙江桐乡任县令,父子三进士,同科同年不少。朋友更是如过江之鲫,等闲事到他手里,也难不倒他。许多外地的朋友来京都若是遇到个什么事,都喜欢找他帮忙。

    陈曲水既然来见吴志鹏,早就打好了求人的打算。因而也不隐瞒,把自己怎样被从福建回到了老家,又怎样认识了窦昭,怎样得窦昭赏识,做了窦昭的幕僚之事,窦昭又怎样被易嫁。怎样与英国公府的世子宋砚堂定了亲等等,一一向吴志鹏叙来。

    北楼窦氏,吴志鹏没有交往也听说过。闻言不由大吃一惊,道:“窦大人怎如此糊涂!就算如此,也不能随随便便把女儿嫁了才是。”又道,“你既在窦家为幕僚,想必已打听过英国公府世子爷的事了——那英国公世子又不是得了失心疯。怎么可能无缘无故地就把自家护卫全杀了,还是在丧母不久。可见是府里出了见不得人的事,杀人灭口来着。窦家怎么舍得把女儿嫁到宋家去?”又道,“我看你不如趁此机会请辞算了。我虽是个田舍翁,却也不缺你一口吃食,若是觉得住在我这时不自在,我把你引荐到姚时中姚阁老府上去做西席好了——姚阁老是湖广荆州府人,正在我儿治下,我平日和姚阁老家的大总管也走得很近,他们府上正好缺个西席,不过是教几个蒙学的少爷,事少,束修丰厚,这点薄面姚家还是给我的。”

    陈曲水十分感激。

    他虽然知道宋墨杀人的内情,却事关重大,是宋墨的事,不好对吴志鹏提及,只道:“窦家四小姐对我有知遇之恩,若是窦家四小姐嫁得好,我还可以趁机请辞,现在却不好说这样的话。”他委婉地拒绝了吴志鹏的好意。

    “你啊!”吴志鹏摇头,半是惋惜,半是钦佩地道,“还是当年那个脾气,一点也没有改。”

    陈曲水赧然地笑了笑,道:“我来找志鹏兄,正是为了英国公府世子爷的事!”

    “哦?”吴志鹏不解地望着他。

    陈曲水笑道:“三人成虎。我也觉得英国公府世子杀护卫的事很是蹊跷,想请您帮我找英国公世子爷的乳娘打听打听世子小时候的事。”

    “这事好办。”吴志鹏笑道,“像英国公府这样有权有势的勋贵,乳娘多从奶子府里选的,到大兴、宛平一问即知。只是不知道你要问些什么?”

    陈曲水一听就知道自己找对了人。

    奶子府通过从大兴、宛平挑选奶口之人。宋墨的乳娘是谁,他早就打听清楚了。只是他身份敏感,和宋墨手下又太熟了,怕派了段公义等人去打听,反而引起宋墨的注意,误以为是窦昭的意思,从而引起宋墨的猜疑,那就得不偿失了。

    思来想去,他只好请吴志鹏出面。

    “常言说的好,三岁看老。我就想问问世子出生的那些可发生过什么不同寻常的事没有?世子出生之后,蒋夫人待世子爷如何?英国公待世子爷又如何?为何世子小小年纪就送到蒋家去习武?莫非是世子太顽皮,不得不送给定国公管教?世子爷待身边的人如何……”

    “你等等,”吴志鹏听着,失笑着打断了他的话,“这哪里有打听点事啊,你这是盘问人家的家底啊!我现在年纪大了,你跟我说这些我也记不住,得,我把吴升找来,你有什么事,亲自交待他好了!”

    吴升是吴志鹏贴身的随从,为人机敏,办事稳当,吴家有什么大事,都由他出面。陈曲水自然是知道这个人的,忙连声道谢。

    “你现在怎么办得这么婆婆妈妈的!”吴志鹏笑骂道,“你若是再这样,就给我滚出去。”

    陈曲水又是一阵告罪,神色间却多了几分随意,少了几分客气。

    把要打听的事交待给吴升之后,吴志鹏道:“你还记得肖书琴不?他如今在长兴侯府上做幕僚。你离开京都后,倒他常来我这时坐坐。难得你来家里,不如把他叫来,我们一起喝两盅如何?”

    肖书琴是当年他在京都做幕僚时认识的,算起来大家已经有二十几年没见面了。

    听说他在长兴侯府上做幕僚,陈曲水心中一动,抚掌称好,催了吴志鹏去请人。

    吴志鹏吩咐下去,和陈曲水说起肖书琴的事来:“………他没你这天份,在长兴侯府混了七、八年,也不过是平时帮着代笔写写悼词、请帖之类的,却始终挤不到长兴侯身边去,也就是混日子吧!”

    陈曲水笑道:“公卿之家不比官宦人家,官宦人家还能谋个出身,那公卿之家自己有时候都谋不到一个差事,更不要说帮幕僚谋个出身了。可见书琴兄实在是厌倦了在官宦人家做幕僚,准备在长兴侯府养老了。”

    吴志鹏想了想,笑道:“你这话也有道理。我看他倒是整人无所事事,清闲的很。”

    陈曲水就顺着这个话题打听起京都的勋贵人家来,最后话题还是转到了英国公宋宜春的身上:“……听说他有秀才的功名,而且刚过而立之年就掌管了五军都督府的前军大印?可见这人还是颇有些才情的!”

    文官遣将,武官调兵。

    兵部尚书虽是文官,可调动兵马却要通过五军都督府,由皇上钦点的五位掌管虎符的掌印都督才是皇上真正的心腹。

    “会做两首歪诗倒是真的。”吴志鹏对宋宜春的评价并不高,“能做掌印都督,还是看在他性情柔绵,英国公府世代忠贞的份上。”

    “哦!”陈曲水笑道,“此话怎讲?”十分感兴趣的样子。

    吴志鹏想到陈曲水有可能随着窦家四小姐去英国公府,也就不难理解陈曲水的好奇了。

    他笑道:“这就得出英国公的出身说起来……”

    两人一边喝茶,一边摆着龙门阵,待到消书琴过来,茶水已换过数道,多年好友暮年得见,激动契阔之余,谁还去说英国公府的事。

    ※※※※※

    陈曲水喝了个酩酊大醉,在吴府睡到了日上三竿才起睡。

    宿醉让他头大如斗,嘴里又苦又涩,正揉着太阳穴,吴志鹏满脸笑容地走了进来:“曲水,春林他们知道你还活着,都激动得不得了,正朝着这边赶,梁柱更是在醉仙楼订了雅间,要为你洗程。你快快梳洗一番,春林他们就快要来了。”

    陈曲水苦笑。

    盛情难却,当天晚上,几个人在醉仙楼喝得大醉。

    第二天醒来,陈曲水正要告辞,去打听消息的吴升回来了。

    陈曲水灌了两杯冷茶,在客房里和吴升说话。

    直到夕阳西下,吴升才从客房出来。

    吴志鹏也不问他们到底说了什么,和赶过来的肖书琴热情地招待他用了晚膳,在陈曲水再三请辞之下,这才派了轿子将陈曲水道到了鼓楼下大街的笔墨铺子。

    素兰已经在这里等了一天。

    看到陈曲水,她不由气鼓鼓地娇嗔道:“陈先生真是的,去哪里也不跟人留个话,让小姐好等。”

    陈曲水这才惊觉得今天已经是八月十六了,离窦昭出嫁,不过八天了。

    他连声道歉:“不知道小姐找我有什么事?”

    “我也不知道。”素兰笑道,“反正很急。昨天就曾派我来过一趟,先生不在。”

    陈曲水也顾不得天色已晚,换了身衣裳就随着素兰去了静安寺胡同。

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