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正文 第五十七章 拟建制硝工场

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    第二天一早,大军刚准备开拔,前往桂阳。忽有前方信使来报,罗大纲率部已于前天攻克嘉禾县,预计今日便可到达桂阳州城外;另下路军的林凤祥,率三千圣兵已经不动刀枪,便占领了蓝山县,弃城不守,现已攻向临武。

    冯绍光大喜,命通告全军,鼓舞士气。旋即,让苏三娘、梁立泰等带领圣军将士继续往嘉禾方向前进,刘胜邦伤势并未痊愈,便留在军中卧行。他自己则在圣军副典硝周胜富和数十名亲卫的陪同下,由罗飞德带领,前往罗大纲提起的九嶷山里面的火硝矿场。早先,矿场已经由陈玉成带人占领,并派兵驻扎,陈玉成随罗大纲出征后,矿场便由罗飞德负责派人看守。

    一条异常崎岖陡峭的山路,通往半山腰的矿场。其实,以现代人冯绍光的眼光来看,这根本算不上是路,只不过是被人踩过,一路的灌木杂草略微少一点罢了。

    以这样的交通条件,就算有硝石,也很难大规模运下山啊?冯绍光不由头疼起来。

    再往前走,一路灌木变成了大片的竹林,野生的楠竹高大笔直,冯绍光一见,不由露出一丝笑意。他已经想到了办法,那就是利用这些竹子,中间劈开,将竹结全部去掉,再捆起来连接成一条条长长的管道,从山上直通山下,用来运输矿石最好不过。矿石敲碎一点,最好是圆的形状,直接从竹管内送到山下没问题。

    来到一处山洞,洞外一片空地,十来个人正在抬着盛满矿石的箩筐。洞口用木梁支撑着,这便是那硝石矿场了。

    守矿的领头之人是个精廋的中年人,看见罗飞德过来,忙过来行李。冯绍光想进去看看,罗飞德便让矿工头子打着火把,在前面带路。

    进入矿洞,里面不但不潮湿,反而比较干燥。才进入矿洞三十来米,洞两边的墙壁上,已经嵌满着许多灰褐色或者浅白半透明的棱柱晶体,便是火硝。冯绍光挺住脚步,看着矿头手中的火把,问道:“你们平常便是如此打着火把进入矿洞?”

    “回圣王,小人平时都是不打火把进洞的,虽然挖矿麻烦点,但摸索着习惯也就没怎么影响了。圣王想必是担心火硝遇到这火把,会爆炸吧?其实一般没有很多的粉末,是不会爆炸的。并且,小人让手下每天都在洞里面喷洒些水,火把也必须由小人亲自带着,才能入洞,以防万一。”中年矿头恭敬地回答道。

    “嗯,那就好,你们一定要小心火把,没有必要,千万不要带火把进去。”冯绍光点点头,这个矿头还算谨慎。可惜这年头,没有手电照明,要不然,根本不用火把了。可手电一定要有电,自己现在这样,到哪去弄电啊?摇摇头,继续往里走。

    再走十余米,矿洞已经快到头了,看得出,越往里面,硝石矿越密集。冯绍光很高兴!这可是硝石矿啊,储量还算不错,以后就不用土法制硝,到处去找厕所挖墙角了。不过,这硝石矿就是开采起来比较困难,慢慢打湿了,用铜棒敲矿洞,一块块敲下来,再挑出去,到看得见光亮的地方再进行挑选。

    出了矿洞,冯绍光怀疑整座山体内都是这种火硝矿,一问矿头,果然,山侧也开挖了两处,都发现有矿藏。只不过那边地形更加险峻,挑矿石进出艰难,便未再行开挖。矿头是采矿老人,他透露,清妖占领硝石矿时,刚开始每月要开采矿石四五十万斤,但后来发现矿石要运出去实在困难,后来便减少到每月二十万斤左右,至今还有几十万斤硝石矿在矿洞的一最里面存着没运走。

    下得山来,冯绍光唤过周胜富和罗飞德,

    冯绍光叫过周胜富,道:“胜富兄弟,你是圣军的副典硝,你平常是如何制硝的?”

    周胜富连忙回答道:“回圣王,属下小时候学了门制作土鞭炮的手艺,后来自己做些土火药,至于制硝,属下也只是以前见过。他们是用厕所边刮来的硝土,放入大锅中,拌进草木灰,加热熬制,再将硝水冷下来,便成了粗硝。”

    “恩,你说的这方法,只适合用硝土制硝,用来制土鞭炮,要制火药,可能还不行!”冯绍光听完,摇摇头评价道。

    “这样,胜富兄弟,我教你一个制硝方法,你再去宁远县城找几个会制硝的老工匠,试验一下。然后,在这山脚下,恰好又有溪水,正好设立我太平圣国的第一个制硝工场!”冯绍光说的制硝方法,还是爱好历史的他,闲的无聊的时候,网上论坛上看来的。

    对于纯度高的矿石,直接弄碎,泡在热水里,等溶解得差不多了,再静置冷却,析出来的便是纯度较高的火硝。但这个硝石矿的纯度虽然还可以,但也普遍没到这种程度。

    对于不纯的矿石,不但有杂质,还有芒硝混杂等,就必须用熬制硝土制硝的方法了。

    北方一些村庄,利用土法制硝,甚至能养活好几千人。这种产量,已经颇具规模。冯绍光需要的,就是这样上了规模的制硝工场。

    冯绍光还保留做基层工程师的习惯,因此,他将周胜富和几个工匠叫来,便指导着让他们开始动手做个小的试验。

    制硝的第一道工序是刮硝土。在老房子、厕所等地方的墙根土砖上,因年深月久加上地面长期潮湿,会生成一种似盐非盐的白色晶体,把它刮下来就是硝土。当然,现在有了硝石矿,周胜富就不用辛苦巴巴地跑厕所了,而且效果和产量也要好得多。

    第二道工序便是淋硝水。挖个淋硝池,底部和四壁不漏水,底面靠上些担上一层木棍,木棍上铺高粱秸秆打成的小箔,上面再铺竹席。池子的外面一端挖个坑,埋上一个大陶罐,让池子里的水能流到陶罐里。准备工作做好后,在池子里倒入弄碎的硝石矿,再掺进点草木灰,草木灰多少,看矿石的纯度。然后上面倒满水,水会慢慢经过硝石矿一点点淋到池子下面,把硝石里面的硝酸钾溶解出来,流到池子外面的陶罐里,呈现深色,这就是硝水。检验硝石里面的硝是不是全淋出来,可以拿一枚新鲜的鸡蛋,放在硝水里进行判断。如果含硝的成分多,鸡蛋露出水面的部分就多,反之,鸡蛋露出水面的部分就少,如果鸡蛋往下沉,那就说明可以停止淋硝了。

    第三道工序就是熬硝。把深红色的硝水倒进锅里,大火烧开后,改成小火慢慢熬,否则会溢出来,怎么算熬好了呢?一把铁铲在锅里蘸一下,如果有比较浓的液体挂在上面,就说明火候差不多了,行话叫“挂铲儿”了。这时候锅底也熬出了白色的盐,把上面的硝水舀到陶

    陶盆里,静置一段时间再看,盆底盆边就挂满了白色的晶体,因上面沾着卤水,纯度低些,故称“荒硝”。中间黑红色的水倒出来保存,这是“卤水”,俗话说:“卤水点豆腐——一物降一物”说的就是这个卤水。除了用来点豆腐之外,还可以当肥料用。

    最后就是成硝。用滤布兜着荒硝,拿水反复冲洗之后,去掉水分,最后把硝包好放到一个盛满草木灰的小池子里,让草木灰彻底吸干里面的水分。然后上锅添水再熬,并加入少量的水胶,等到挂铲儿了,停火,将液体淘到底小口大的钢瓦盆里,晾凉之后,扣出来,成为一个晶莹透亮的硝坨,这就是成硝了。

    之所以这么复杂,其实说到底还是硝石矿含硝*酸*钾纯度太低,一些硝*酸*钠需要用草木灰中的氯*化*钾置换反应成硝*酸*钾,这个,学过化学的冯绍光心中十分明白。

    冯绍光说完方法,让周胜富继续试验,他则琢磨如何加快圣兵行军速度的问题,忽然听到周胜富和几名工匠齐声欢呼:“圣王,出硝了!”

    冯绍光连忙跑去一看,真的成功出硝?周胜富手中捧住一窝略带淡黄色的火硝,一个陶盆里,浅浅一底盆的硝粉。周胜富取来火镰点燃树枝,将手中火硝粉抛向火焰,轰地一阵爆燃。没错,真的成了!

    看来几个时辰的忙活没有白费,试验成功,证明方法可行,那就可以大规模生产了。

    冯绍光让周胜富不用跟随他去桂阳,就此驻扎在硝石矿下面的溪边,专门主持组建太平圣国的第一个制硝工场!人手方面,物资,均从宁远县调配,罗飞德协助。

    安排好建制硝工场的事情后,冯绍光不再停留,在亲卫的拥护下,直接往嘉禾方向追赶前面的大军。

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