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正文 第137章 成立南洋公司(下)

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    感谢书友腾飞小哲、斛跋睿壱两位大大的打赏!

    冯云山见伍崇曜脸色也很平静,便知前番自己强势的做法,是做对了。

    对于伍崇曜这种从骨子里接受儒家教育,却从小便以买办商人身份出现的人,只能先强势打压,再给点甜头,才能掌控。

    冯云山对于这历史上有名的人物,底细摸得比较清楚。之所以伍家给满清捐献那么多的银两,不外乎是想花钱消灾,不至让满清官府过于眼红。同时保证自己的经营特权,这便是早期的官商吧。

    同时,伍崇曜和他祖辈一样,都想尽力摆脱关商人身份,考取功名。

    但很明显,满清不会让一个又有钱又有权势的家族出现,哪怕伍崇曜考了数次,连个举人都中不了。最后,只得花巨金捐了个道台,还没有实职。

    掌握了这点,冯云山便心中有底。

    当下,亲热地对伍崇曜笑道:“崇曜,来,坐到本王身旁来,就近些说话方便。”

    伍崇曜心中一阵郁闷,刚才一直让我跪着回话,怎么就没觉着不方便了?但脸上还是笑容满面,屁颠颠地奔过去,靠着左宗棠的旁边坐好。

    “崇曜,季高跟你说过了吧?”冯云山笑容满面,“本王有个设想,准备用重金组建个对外贸易的公司,你可以理解为洋行!”

    “圣王,崇曜知道洋人说的公司的。”伍崇曜道。

    “噢,对啊。本王忘了你和洋人关系不错,对西洋那套也比较了解。”冯云山自嘲地笑笑,接着道:“公司名称,便叫‘南洋公司’,本王亲自任董事长,由你任总经理,打理日常生意经营,本王会派监事常驻公司协助你。”

    “别小看这个总经理!这么说吧,在圣国内部,这个职位比原来清妖给你的正四品道员,可是要高出太多。而且,本王便与你以半年为期限,若是你干好这个差事,可以任命你为正式的圣国官员。”

    “多谢圣王!崇曜必定为圣王鞠躬尽瘁,万死不辞!”听见自己有机会当上正式官员,伍崇曜感觉自己胸口跳得厉害,连忙跪在一旁谢恩。

    看来这伍崇曜就算与洋人接触再多,还是逃不过传统观念的影响,估计他做梦都想脱掉商人身份,去做真正的官,认为这才是光宗耀祖的事情吧。

    事实上,历史上的伍崇曜便是这样。第二次鸦0片战争期间,哪怕是廣东巡抚柏贵成立英人的傀儡政府,伍崇曜为了当官,也掺合其中,但至死仍没有实质性官职,死后还被当地百姓“佥以死一大汉奸为幸”。

    冯云山不由暗笑。只要有这个心思,就不愁掌控不住你。

    冯云山让左宗棠将许家和也表示投靠圣国的潘家一并找来。

    接着,冯云山又问了下伍崇曜关于他们伍家和十三行的一些情况。

    原来,伍崇曜的祖父伍国莹,原来只是在广州城里卖甘蔗的小贩,后来给一同从fj来的潘振承潘家商行当伙计。等潘振承创办同孚商行并成为广州十三行商之一后,伍国莹还只是商行里的账房。他开始参与资产的管理,进行贸易投资。

    这时,恰好碰到满清乾隆著名的“一口通商“外贸政策,广州十三行成为当时满清唯一合法的半官方性质的“外贸特区“,垄断了海上对洋人的贸易。所有与洋人的交易,都必须通过十三行进行。

    此时,广州口岸对外贸易量的增加,行商们应接不暇,满清朝廷决定吸纳新的行商加入十三行。

    伍国莹抓住了这个机会!

    他利用自己在潘家同孚商行积累的财富和人脉,尤其是和许多洋人建立的私人友谊关系,在英国东印度公司的大力扶持下,创办了怡和洋行,直接代理了洋船上的生意以及代替海关向洋船征缴关税。

    此后,经过二代,到伍秉鉴执掌怡和洋行后,怡和洋行发展成为以潘、伍、卢、叶四大家族为代表的十三行中的首位。伍家也已成为最富有的家族。

    再后来,不仅有丰富的经商经验,而且有超前经营理念的伍秉鉴,利用借壳生蛋等商业手法,在和洋人的贸易中,快速积累巨额财富。

    伍家不但发了财,还和洋人关系密切,和一批西洋商人成为私交不错的朋友。

    伍秉鉴还是英国东印度公司最大的债权人,甚至东印度公司有时资金周转不灵,还向伍家借贷。到伍崇曜时,又因他与美商的密切关系,成为美国旗昌洋行的大股东。

    同时,伍家恩威并用,驾驭其他十三行商,成为许多行商的债权人。

    冯云山见伍崇曜泛泛而谈,也让自己了解不少。这许多,历史是会记载的。不过,他最关心的还是,传闻中,伍家和英美鸦片商勾结,到底是怎么回事。

    他含蓄地问了下,伍崇曜便气愤填膺道:“圣王,这都是满清官府的污蔑,让伍家背黑锅!不过,父亲当时也高估我们伍家的份量,导致一错再错。”

    在他略带激动而又愤怒的叙说下,冯云山听到了历史不可知的一幕。

    原来,十三行并不是一个单纯的贸易商行,它还肩负着海关的责任。

    但广州的外商鸦0片走私猖獗,作为十三行的头领,伍秉鉴和伍崇曜自然脱不了干系。实际上,尽管鸦0片走私可以获取暴利,十三行行商们却都对其避之唯恐不及。

    伍家的怡和行向来做的是正经生意。但是,伍家担保的外国商人为了谋取暴利,往往夹带鸦0片,在伶仃洋外与不法商贩进行鸦片贸易。

    这其中就包括最大的鸦0片贩子英国人颠地,还有伍秉鉴的干儿子美国旗昌洋行老板约翰福布斯。

    按照当时的“保商制度”,外商走私鸦0片一旦查实,为其担保的行商连同整个十三行都要承担责任,一般要罚没鸦片价值的50倍罚金。伍家在十余年中,被偷运鸦0片的外商连累着,罚没上百万两银子。

    出任钦差大臣林则徐,一到广州,便直接要求鸦片贩子颠地主动交出的鸦片。颠地不愿意,伍秉鉴亲自出面相劝,最后颠地只肯交出37箱鸦0片。

    无奈,伍家又自己出钱给颠地,让他再出一千箱,凑了1037箱交到林则徐处。

    但林则徐很不满意,认为伍家和洋人欺骗钦差,直接下令将伍崇曜革去职衔,逮捕入狱。

    又将伍秉鉴和另一行商茂官潘正炜摘去顶戴,套上锁链,押往宝顺洋馆,催促颠地进城接

    受传讯,并扬言如果颠地拒绝前往,就会将伍秉鉴和潘正炜处死。

    然而,颠地全然不顾这两位老朋友的生死,依然拒绝前往。

    面对英人的傲慢,林则徐大怒,对伍秉鉴及十三行深感失望,便不再通过伍家与外商交涉,下令直接封锁商馆,断绝粮、水等供应。

    保释出狱的伍家父子,见其他许多跟鸦0片无关的洋人遭受无妄之灾,心生同情,便派人偷偷给洋人送去吃食和水。由此,虽获得许多洋人的感激,但被满清官府及民间百姓认为是汉奸,洋人走狗。

    英人被迫无奈,交出鸦0片,林则徐主持了震惊世界的虎门销烟。

    次年,中英鸦0片战争爆发。伍秉鉴父子率领十三行的行商们,积极募捐,出资修建堡垒、建造战船、制作大炮。纵然如此,清朝政府仍全线溃败。

    奇怪的是,英军并没有攻入广州城。

    这当然不是因为广州城固若金汤。而是广州将军命令伍崇曜去跟英军首领义律求和,最终,伍崇曜凭借伍家与英军的一点关系,双方签订协议,并由十三行代替清廷于一个星期内交出600万元赔款,英军则退至虎门炮台以外。

    但此次为国赔款,满清朝廷和民间百姓并未感激伍家,反而更加非议,伍家“汉奸”的帽子,就只要一直被钉在头顶,直到今天。

    鸦0片战争失败后,《南京条约》规定,满清赔偿英国2100万银元,相当于1470万两白银,而此时满清国库存银仅不到700万两。

    于是,廣州十三行和伍家自然又成为清政府的榨取对象,伍家再次被迫捐献一百万两。并且,十三行商失去了对外贸易的垄断地位。

    不过,老谋深算的伍秉鉴早有打算,将一半资产转移到了海外。

    听到这,冯云山笑了。

    这伍家的实力,远远超出自己的想象。不过,现在整个伍家被自己掌控,伍崇曜又愿意和自己配合,伍家的实力越强,对自己便越有利。

    冯云山只对伍崇曜说了一句:“安心跟本王干,日后,说不定两广总督或者吕宋总督的位置便是你的。”

    伍崇曜如闻惊雷!心中的震惊与渴望,让他神游天外。直至许久后,他才想起圣王话中的意思,更是为圣王的野心惊叹不已:吕宋总督。

    若是真的成功,自己不但有从龙之功,只怕青史留名也少不了!已经四十二岁的伍崇曜不由手心潮热,连呼吸都急促了起来。

    左宗棠领着许家和潘家掌家之人来了。许家却是许祥光的兄长许祥贵,潘家是潘文涛。

    二人已知晓何事,心里明白,这是圣王给他们家族机会。一起合营南洋公司,自然便上了太平圣国的战船,再想要下来,就不成了。

    不过他们也丝毫没有拒绝的资本。何况,说不定也是改变行商身份的机会。

    当下,便在知府衙门大堂,起草了成立公司的文书。

    由冯云山代表太平圣国,伍崇曜代表伍家,许祥贵代表许家,潘文涛代表潘家,四人在成立“南洋公司”的文书上签字画押。

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